O conferință ținută de Joseph Ratzinger în anul 1958

Conform statisticilor religioase, bătrâna Europă este încă parte a lumii majoritar creștină. Dar cu greu am găsi un alt caz despre care cu toții să știe așa cum știm noi, aici, că statistica este greșită: așa-numita Europă creștină a devenit, de aproape patru sute de ani, locul de naștere al unui nou păgânism, care crește, cu forță, în inima Bisericii, și care amenință să o răstoarne din interior. Forma exterioară a Bisericii moderne este determinată esențial de faptul că, într-un fel cu totul nou, a devenit, și, pe zi ce trece, devine din ce în ce mai mult, Biserica păgânilor. Ea nu mai este, ca în vremurile vechi, o Biserică alcătuită din păgâni convertiți, ci este o Biserică de păgâni, care se consideră creștini, dar care au rămas păgâni. Păgânismul locuiește astăzi în însuși sânul Bisericii, și noul păgânism a devenit o caracteristică a Bisericii zilelor noastre, o Biserică în inima căreia păgânismul este viu.